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RAPPORT D’ACTIVITÉS 2018-2019

Par son président, Me Jean Hétu Ad. E.

Je voudrais, au nom du Conseil d’administration de la Société, vous présenter un compte-rendu des principales activités de la Société depuis la dernière Assemblée générale annuelle tenue mercredi 13 juin 2018.  La Société ayant été fondée en juin 2013, il s’agit de mon sixième rapport annuel.  Je ne peux résumer tout ce qui s’est passé au cours de la dernière année, mais c’est toujours mon intention de vous faire part des principaux événements qui sont survenus en vous mentionnant aussi certaines décisions qui ont été prises par votre conseil d’administration.  D’autres membres du conseil d’administration vont pouvoir compléter mes informations.

Conseil d’administration
Le Conseil d’administration est composé de 7 personnes.  En faisaient partie au début de  l’année 2018-2019 les personnes suivantes : moi-même à titre de président ainsi que Messieurs Judes Gratton, vice-président, Pierre Kemp, trésorier et Robert Amiot, secrétaire, et, comme administratrices Mesdames Martine Pelletier, Julie Beloin et un poste était vacant à la suite du départ de Julie Doyon.  Par conséquent, le Conseil d’administration a procédé à la nomination d’une nouvelle administratrice de la Société en la personne de Sophie Lemercier pour combler le poste laissé vacant par le départ de Julie Doyon en 2018 et qui n’avait pas été comblé lors de l’assemblée générale du mois de juin 2018.  Ajoutons que Madame Lemercier est également la directrice de la Maison Rosalie-Cadron.  Cette nomination au sein du Conseil d’administration de la Société ne pourra que renforcer les liens entre notre Société et cet autre organisme dédié à la protection du patrimoine historique de Lavaltrie.

Le mandat des membres du conseil d’administration est de 2 ans, renouvelable.  Les mandats de trois membres du Conseil d’administration viennent à échéance cette année; ce sont ceux de moi-même à titre de président, de Pierre Kemp à titre de trésorier et de Julie Beloin à titre d’administratrice de la Société.  Les candidatures pour ces postes seront annoncées dans quelques minutes et s’il a plus de candidats que de postes à combler il y a aura nécessairement des élections.

Au cours de l’année 2018-2019, le conseil d’administration s’est réuni presque tous les mois pour discuter des affaires de la Société.  Les réunions se tiennent habituellement le lundi; en 2018 ce furent lundi 2 juillet, mercredi 29 août, mercredi 17 octobre, lundi 19 novembre, lundi 10 décembre et, en 2019, ce furent le mercredi 30 janvier, lundi 11 mars, lundi 29 avril, jeudi 23 mai.  Nos réunions se tiennent au deuxième étage de la Maison des Contes et Légendes dans une salle connexe au local de la Société, au 1251 rue Notre-Dame.  Rappelons les coordonnées de la Société : le numéro de téléphone est : (450) 586-2921, poste 2303; notre adresse courriel est : histoirelavaltrie@outlook.com  Nous sommes également très fiers d’avoir depuis le 14 février 2018 un site Internet qui fait mieux connaître la Société et ses différentes activités.  Ce site est le fruit du travail de notre trésorier Pierre Kemp en collaboration avec M. André Archambault, un spécialiste en la matière.  Il va permettre, entre autres, à des membres plus éloignés de garder le contact avec la Société.  Il faut donc surveiller le site Internet car il est constamment modifié pour y ajouter, entre autres, de nouveaux articles et des nouvelles photos.

La Société a aussi renouvelé son adhésion à la Fédération des Sociétés d’histoire du Québec pour l’année 2019.  Vous recevez d’ailleurs chaque mois un courriel indiquant la liste des activités des différentes sociétés d’histoire répertoriées par la Fédération.

Au lendemain de notre assemblée générale de juin 2017, la Société comptait 46 membres actifs, au mois de mai 2018, nous avions plus que doublé ce nombre avec 93 membres actifs.  À la fin du mois de mai 2019, nous avions 142 membres actifs.  Nous avons donc dépassé notre objectif qui était d’avoir au moins une centaine de membres actifs.  Nous tenons à remercier les personnes qui ont bien voulu faire partie du comité de recrutement pour leur excellent travail, notamment Mesdames Cécile Marien et Huguette Émond.  Par ailleurs, nous avons entrepris une restructuration de nos différents comités en précisant la nature de leur mandat.  Quand ce travail de révision sera terminé, vous serez invité à participer aux travaux de ces comités.

Principales activités
La Société a participé ou organisé, avec l’aide de plusieurs bénévoles, un certain nombre d’activités au cours de l’année 2018-2019.  Comme elle le fait chaque année la Société a participé au mois de juin 2018 à la kermesse reliée à la Fête de la Saint-Jean-Baptiste.  D’autres activités retiennent davantage mon attention.

Symposium des arts
Dans le cadre du symposium organisé par le Conseil des arts de Lavaltrie les 8 et 9 septembre 2018 sur le terrain de l’ancien presbytère, la Société a présenté une exposition de vieilles photos pour mettre en évidence le 150e anniversaire du départ du premier régiment des Zouaves canadiens envoyés à Rome en 1868 pour défendre le Pape Pie IX assiégé pas les troupes de Garibaldi qui voulait unifier l’Italie.  Plusieurs photos faisaient connaître ces jeunes originaires de Lavaltrie qui se portèrent volontaires et qui revinrent en héros au pays s’en s’être vraiment battus comme soldats du Pape.  Ce sont : Agapit Douaire de Bondy (un des rares Zouaves inhumés en Italie), Étienne Rosseling, Jérémie-Denis Laporte, Jean-Baptiste Laporte et Lucien Benoit.  Quoi qu’il en soit cette expérience militaire en terre d’Italie les marqua toute leur vie.  Leurs noms sont aujourd’hui inscrits avec tous les autres Zouaves pontificaux sur des tablettes de marbre dans la Basilique-Cathédrale Marie-Reine-du-Monde située sur le boulevard René-Lévesque à Montréal, église qui est aussi l’œuvre de Victor Bourgeau.

C’est lors de ce Symposium que nous avons exposé pour la première fois six aquarelles portant sur des veilles maisons de Lavaltrie et réalisées par Mme Lisette Catelani, peintre de Lavaltrie, et que nous avions reçues en don de la Caisse Desjardins de D’autray.

Cours de généalogie
Au cours du printemps 2018, nous avons commencé à offrir un atelier de généalogie animé par M. Stéphan Palladini.  Cette activité a été de nouveau offerte à nos membres au cours de l’année 2018-2019 et elle s’est déroulée à la Bibliothèque municipale pendant plusieurs semaines.

Conférences
Au cours de l’année 2018-2019, deux conférences ont été données par l’animateur de radio bien connu, M. Gilles Proulx.  Ce conférencier ne laisse jamais personne indifférent.  Une première conférence a eu lieu durant l’automne 2018 sur l’histoire de la Nouvelle-France et une deuxième le 11 avril 2019 sur les femmes exceptionnelles dans l’histoire du Québec.  Une soixantaine de personnes ont assisté à cette dernière conférence. Personnellement, j’ai donné une conférence le lundi 29 octobre 2018 aux Ainés de Lavaltrie sur les vielles familles de Lavaltrie ainsi que sur certains personnages illustres.

Rallye historique
De plus, le 25 avril 2019, a eu lieu la quatrième édition du Rallye historique organisé pour les élèves de 4e secondaire de l’École de la Rive.  Encore une fois, ce fut un franc succès.  En plus des 95 élèves qui ont participé à cet événement, plusieurs dizaines de bénévoles se sont impliqués dans cette activité qui comprenait une vingtaine de sites historiques.  Plusieurs commanditaires ont bien voulu nous appuyer pour faire connaître l’histoire de Lavaltrie aux jeunes de l’École secondaire.  C’est grâce à un travail d’équipe que le Rallye historique est devenu, au fil des ans, une des grandes activités de la Société et qui fait prendre conscience à plusieurs personnes du riche passé historique de la Ville de Lavaltrie.

Publications
La Société n’a publié aucun nouveau livre durant la période 2018-2019.  Toutefois, le livre sur l’histoire du conseil municipal de Lavaltrie depuis 1855 est encore disponible alors que le livre intitulé Le Lavaltrie d’autrefois (1665-1972). Chronologie historique et photos anciennes est, à vrai dire, épuisé.  Par ailleurs, la Société diffuse régulièrement sur son site Internet ou sur Facebook plusieurs chroniques historiques.  On peut y retrouver notamment un texte très important sur l’histoire de la famille Martineau par le Dr Guy Martineau.  Moi-même, j’ai écrit un article de présentation générale sur l’histoire de Lavaltrie, un autre sur les Zouaves pontificaux natifs de Lavaltrie, et quelques textes sur des ancêtres québécois qui se sont établis à Lavaltrie comme Claude Robillard, l’ancêtre de la famille Robillard, ainsi que la biographie de l’architecte Victor Bourgeau.  Mais chaque mois, sont habituellement publiés sur le site Internet de la Société et sur Facebook : une chronique par Mme Solange Larose intitulée « Oyez, oyez (le crieur) et « Ça c’est passé à Lavaltrie…»  De plus, Mme Sylvie Internoscia Gratton écrit chaque mois un article tiré de « Les coutumes de nos ancêtres ».  Quant à Martine Pelletier, elle écrit des articles en relation avec certaines activités spéciales qui surviennent en cours d’année.  D’autre part, nous avons déploré le fait que le nouveau site Internet de la Ville de Lavaltrie était silencieux sur son histoire et nous en avons fait part aux autorités municipales qui, je pense, devraient corriger la situation.

Je vous mentionne également que j’ai entrepris la rédaction d’un autre ouvrage important que j’ai intitulé, du moins pour le moment : Les figures marquantes de l’histoire ancienne de Lavaltrie : Famille seigneuriale, Premiers habitants, Personnages illustres.  La date de publication de ce prochain livre n’est pas encore déterminée mais ce sera certainement avant le 350e anniversaire de Lavaltrie en 2022.

La MRC de D’Autray a un projet de livre qui va recenser les auteurs établis sur son territoire.  J’ai profité de l’occasion pour faire connaître à la responsable du projet qui m’a contacté le nom d’autres personnes qui sont originaires de Lavaltrie et qui ont écrit des livres ou des articles dans différentes revues tout en étant malheureusement oubliées par les contemporains.  J’ai donc rédigé les biographies des auteurs suivants : Joseph Lesiège Lafontaine, notaire; Télesphore Saint-Pierre, journaliste; Louis Chagnon, jésuite; Donat Martineau, curé; Jean Martineau, notaire; et Heva Benoit.  On devrait donc retrouver leurs noms dans cette future anthologie des auteurs du comté de Berthier.

Enfin, mentionnons que nous avons reçu de la succession de M. Maurice Dubuc des collections de revues généalogiques.  Peu à peu, nous constituons une bibliothèque que l’on veut rendre disponible pour nos membres.

Soulignons que la Ville de Lavaltrie nous offre maintenant un espace de rangement dans le sous-sol du  Presbytère J.B.H. Marcotte.  C’est certainement une bonne nouvelle car la Société est un peu à l’étroit dans ses locaux actuels.

Le Prix de reconnaissance
L’année dernière la Société a voulu créer un prix pour souligner l’apport exceptionnel d’une personne à la protection et à la conservation du patrimoine de Lavaltrie ou à l’essor de la Société.  Un comité a été créé pour l’attribution de ce Prix de reconnaissance qui se veut annuel.  Le comité présidé par Judes Gratton, vice-président de la Société, est composé également de MM. Denis Archambault et Serge Mailhot.  On invite aussi nos membres à nos suggérer des noms de personnes qui pourraient recevoir un tel prix. Le prix a été accordé la première fois, lors de la dernière assemblée générale de la Société en juin 2018, à M. Jean-Sébastien Martin qui fut le directeur du Service de la culture, du patrimoine, des arts et des lettres de la Ville de Lavaltrie.  La Société a voulu ainsi reconnaitre le rôle important qu’il a joué lors de la fondation de la Société et pour l’appui qu’il a apporté à la Société pendant toutes les années qu’il a occupé son poste de directeur à la Ville de Lavaltrie.

Le nom du prochain lauréat sera annoncé dans quelques minutes.

Principales activités pour 2019-2020
De façon générale, on peut penser que la Société va continuer de participer aux activités initiées par la Ville de Lavaltrie, notamment la Fête Nationale ou de la Saint Jean-Baptiste au mois de juin.  Probablement qu’il y a aura aussi la tenue d’un autre Rallye historique à l’intention des élèves du secondaire.  De plus, des cours de généalogie seront offerts à l’automne pour les débutants, et un cours plus avancé l’hiver 2020.

Mais c’est le thème du 150e anniversaire de la construction de l’Église de Lavaltrie qui retient davantage notre attention.  Nous avons déjà élaboré un projet de publication d’une brochure historique.  Dans la même perspective, une exposition de photos anciennes sera organisée lors du Symposium des arts de Lavaltrie qui se tiendra les 17 et 18 août prochain.  Notre expo se tiendra dans la petite Chapelle.  On pourrait aussi collaborer à la visite de l’église.  De plus, nous pensons inviter un architecte de Montréal pour parler de l’œuvre de Victor Bourgeau, ce grand personnage originaire de Lavaltrie et qui a conçu les plans de l’église paroissiale.  Il s’agit de Peter Lanken, qui s’intéresse à Bourgeau depuis les années 1990 et qui a organisé d’ailleurs une exposition sur Victor Bourgeau au mois de mai 2019 à Westmount car il le considère comme le plus grand architecte de son époque.  Enfin, d’autres activités devraient être organisées avec la Fabrique de la paroisse Saint-Frère André.

De plus, nous devrions nous intéresser davantage à la célébration du 350e anniversaire de fondation de Lavaltrie, anniversaire qui arrive à grands pas en 2022.  Il semble que plusieurs développements vont se produire au cours de la prochaine année et nous espérons pouvoir compter sur plusieurs bénévoles parmi nos membres.  D’ailleurs nous avons tenu une première réunion avec des représentants du Comité du 350e de la Ville lundi le 27 mai pour discuter de la collaboration de la Société aux fêtes du 350e.  À cet égard toute personne intéressée à participer aux travaux du Comité du 350e est invitée à nous contacter.

Un peu d’histoire
J’aime bien terminer mon rapport annuel en faisant mention de quelques dates historiques.

Il y a bien entendu le 150e anniversaire de la construction de l’église actuelle de Lavaltrie dont j’ai fait mention plus haut.  D’autres événements ont aussi retenu mon attention.

Il y a deux cent-cinquante ans, soit en 1769, Pierre-Paul Margane de Lavaltrie, seigneur de Lavaltrie et de Terrebonne, décidait de s’établir avec son épouse, Marie-Angélique de La Corne, sur sa seigneurie de Lavaltrie et de se consacrer à son développement.  Pour ce faire, il décida de se construire un « Manoir » près du fleuve.  Sous son administration, le territoire de la seigneurie de Lavaltrie va étendre ses limites jusqu’à Saint-Ambroise de Kildare.  En 1794, Jacob Mountain, premier évêque anglican de Québec, va écrire dans son journal de voyage, que Lavaltrie est la plus belle seigneurie entre Québec et Montréal.  Ajoutons que Pierre-Paul Margane de Lavaltrie sera élu en 1792 député du comté de Warwick (qui prendra le nom de Berthier plus tard) au premier Parlement du  Bas-Canada.  Pierre-Paul Margane de Lavaltrie est décédé le 10 septembre 1810 (le jour de ma fête mais pas la même année) et sera inhumé sous la première église de pierre construite près de son manoir.  Il était le premier membre de la famille Margane de Lavaltrie à se faire inhumer à Lavaltrie.  Je pense que la région de Lanaudière lui doit beaucoup, mais je considère qu’il est plutôt oublié dans l’histoire régionale.

Je voudrais également souligner la naissance à Lavaltrie il y a 150 ans, soit le 10 juillet 1869, de Télesphore Saint-Pierre, fils de Jean-Baptiste Saint-Pierre qui fut maire de Lavaltrie en 1910-1911.  Télesphore Saint-Pierre a joué un rôle très important dans l’histoire de la presse franco-américaine.  Il est aussi l’auteur de plusieurs livres et articles sur l’histoire des Franco-Américains.  Son frère, Arthur Saint-Pierre, est un fondateur de la Faculté des sciences sociales de l’Université de Montréal avec Édouard Montpetit; il a écrit une vingtaine de livres et de brochures sur les sciences sociales et deux romans.  Arthur Saint-Pierre a épousé en 1914 Laetitia Desaulniers qui était la petite-fille de Marie-Hedwidge Bourgeau, nièce et fille adoptive de l’architecte Victor Bourgeau.

Enfin, l’archevêque de Montréal a souligné, lors de la messe célébrée le dimanche 19 mai 2019 en l’église Notre-Dame pour commémorer le 377e anniversaire de fondation de Montréal, le rôle joué par la fondatrice des Sœurs de Miséricorde, Rosalie Cadron-Jetté, et plus spécialement le 140e anniversaire de l’ouverture de la crèche de l’hôpital de la Miséricorde en 1879.

Qu’ils reposent en paix!
Au chapitre des décès, trois noms ont retenu mon attention.  Tout d’abord, il y a eu le décès de Mme Michelle Bourdeau-Picard dont les funérailles ont eu lieu dans l’église de Lavaltrie le 8 septembre 2018.  Elle joua un rôle important en matière de protection du patrimoine avec son conjoint l’antiquaire Robert Picard, notamment pour la mise sur pied du musée consacrée à la fondatrice ses Sœurs de Miséricorde, soit Rosalie Cadron-Jetté.  Je dois mentionner aussi le décès le 3 mars 2019 de Henriette Boisjoly âgée de 91 ans, qui fut la première femme à siéger en 1975 au conseil municipal du Village de Lavaltrie.  Elle était la fille d’Élisé Boisjoli, forgeron, qui fut bedeau de la paroisse de Saint-Antoine de Lavaltrie 1947 à 1966 et l’épouse de feu Gérard Latour.  Nous avions honoré cette pionnière lors du lancement de notre livre sur le conseil municipal de Lavaltrie en octobre 2014.  Enfin, je note le décès de Richard Mousseau à l’âge de 81 ans le 3 novembre 2018.  Boucher de profession, il avait assisté à la réunion de fondation de la Société et en était alors devenu membre.

Remerciements
En terminant, je tiens à remercier toutes les personnes qui donnent généreusement de leur temps pour la Société et les activités qu’elle organise.  Nous avons tous le même objectif, soit voir à la préservation de notre patrimoine historique et chercher à mieux le faire connaître car il est plutôt méconnu.  Nous remercions également les personnes, les organismes et les entreprises qui nous apporté leur soutien financier pour la réalisation de nos activités tout au long de l’année, notamment pour la tenue du Rallye historique à l’intention des élèves du Secondaire.  Au fil des ans, ils sont de plus en plus nombreux et il serait un peu fastidieux de mentionner tous leurs noms dans mon rapport.  Toutefois, nous devons dire un merci spécial à M. Claude Tétreault qui, chaque année, dresse bénévolement nos états financiers.

Vous aurez noté que je n’ai pas parlé des finances de la Société car je laisse ce sujet chaque année à notre trésorier.  Disons simplement que les finances de la Société se portent assez bien pour une jeune société.  Je tiens à souligner à cet égard le travail constant non seulement du trésorier Pierre Kemp mais également de notre secrétaire Robert Amiot qui sont demeurés tout au long de l’année à l’affut de toute source de financement pour la Société.  On peut dire que ces derniers assurent une saine gestion des finances de la Société. QUESTIONS OU COMMENTAIRES (constructifs)   Mercredi, le 19 juin 2019